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Monter un ordinateur dédié au calcul de Bitcoin ou de Litecoin

bitcoin rig

Comme nous l’avons vu dans les articles précédents, une des manières les plus rapides pour obtenir des Bitcoins ou des Litecoins (ou tout autre cryptocoins) est d’utiliser la puissance de calcul d’un ordinateur.

Il est possible d’utiliser votre ordinateur mais le mieux reste de monter une machine, un super calculateur, dédié au mining. Ces ordinateurs dédiés au mining de bitcoins ou litecoins sont appelés rig.

Nous allons donc voir quelles sont les possibilités qui s’offrent à nous en détaillant 3 points:

  • le choix du matériel dédié au mining
  • les logiciels à installer pour pouvoir miner des cryptocurrencies
  • la supervision de votre super calculateur (rig)

Qu’est-ce qu’un rig de mining de Litecoins ?

On appelle rig un ordinateur qui va être dédié au calcul des litecoins ou des bitcoins. Ces ordinateurs sont dédiés à cette tâche et ne servent qu’à çà. Ils fonctionnent généralement 24 heures sur 24.

Les rigs utilisent plusieurs cartes graphiques (jusqu’à 5 sous Windows, jusqu’à 8 sous Linux) pour calculer les cryptocoins.

Ce sont donc des machines avec un équipement spécifique qui, comme vous allez le voir après, n’est pas forcément un matériel très cher.

L’avantage de ces machines est qu’elles font très bien leur job à savoir calculer des bitcoins ou des litecoins et qu’elles sont simples à installer, à configurer et à administrer.

Les inconvénients majeurs d’un rig sont la consommation électrique élevée (car il faut être capable de faire fonctionner plusieurs cartes graphiques), le bruit et la chaleur dégagée.

Choisir son matériel dédié au mining

Le choix de votre matériel dédié au mining de Bitcoins ou de Litecoins va dépendre de plusieurs éléments:

  • votre budget (car les cartes graphiques peuvent coûter cher)
  • votre compteur électrique (inutile de faire 5 rigs avec 5 cartes graphiques si vous avez un compteur électrique pas assez puissant)
  • l’endroit où vous allez mettre votre rig en sachant qu’il va dégager de la chaleur, faire du bruit et qu’il nécessite une connexion internet.

Les cartes graphiques

Une fois que vous serez fixé sur ces points, vous devrez décider du nombre de cartes graphiques de votre mining rig. Personnellement je vous conseille de ne pas dépasser 5 cartes graphiques simple GPU (style HD7950) ou 3 cartes graphiques bi-GPU (style HD5970).

De la même manière, ne prenez que des cartes graphiques ATI (car beaucoup plus performantes pour faire du bitcoin mining ou du litecoin mining).
Je vous conseille également de ne mettre que les même séries de cartes sur un rig. Ainsi, évitez de mettre des 7950 avec des 6950 sous peine d’avoir des soucis de drivers.

Pensez également que les rigs peuvent être évolutifs. Vous pouvez ainsi décider de faire un rig avec une seule carte graphique puis, lorsque vos finances le permettront, ajouter une ou deux cartes.

La carte mère

Une fois fixé sur les cartes graphiques, il vous faut une carte mère capable de toutes les supporter. Une carte mère avec 3 ou 4 slots pcie x16 coûte relativement cher. Par chance, il est possible de convertir des ports pcie x1 en port pcie x16. De plus, il nous faut juste le connecteur, la vitesse n’est pas très importante pour le mining.

Encore une fois, afin de limiter les coûts, je vous conseille de prendre des cartes mères AMD style Asrock Extrême 3 ou Asrock Extreme 4. Elles coûtent dans les 80€ et supportent facilement 4 cartes graphiques.

Le processeur

Concernant le processeur, prenez le moins cher car celui-ci ne joue pas un rôle très important dans le calcul des bitcoins ou des litecoins (car on utilise le GPU mining).

La mémoire

Pour la mémoire, 4Go sont suffisants car c’est la mémoire des cartes graphiques qui sera sollicitée. Toutefois, par confort (et vu le prix de la DDR3), je vous conseille de prendre une barrette de 8Go.

Le stockage

Pour installer le système d’exploitation, deux possibilités:

  • sur une clé USB: pas cher mais lent
  • sur un disque dur: un peu plus cher mais plus fiable. Je vous conseille de prendre un disque au format 2.5 qui ne consommera pas beaucoup.

L’alimentation

L’alimentation est un élément crucial dans un rig destiné au mining de bitcoins ou de litecoins. En effet, nos cartes graphiques vous tournez à 100% 24 heures sur 24. Par conséquent elles vont consommées un maximum d’électricité.

Je vous recommande de prendre une alimentation de 1000 watts si votre rig comporte 3 cartes graphiques, ou une de 1200 watts si vous avez 4 cartes graphiques (ou 3 cartes graphiques bi-gpu).

Le boitier

Pour le choix du boitier vous allez pouvoir vous faire plaisir et laisser votre imagination vous guider. En effet, même si vous pouvez acheter un boitier (cher et souvent pas conçu pour recevoir et refroidir autant de cartes graphiques), je vous conseille d’utiliser (ou de fabriquer) un châssis très aéré.
Personnellement j’utilise des cagettes plastiques achetées chez Casto pour 6€ :-).

Divers

Je ne parle par d’écran, de lecteur DVD et des autres périphériques car ceux-ci ne seront nécessaires que pour l’installation.

Le choix des cartes graphiques pour miner du Bitcoin ou du Litecoin

Il existe des dizaines de cartes graphiques ATI différentes, toutes plus ou moins performantes.
Voici celles que j’utilise:

  • HD7950: 550Mh/s pour bitcoin, 550Kh/s pour Litecoin, 200€ neuve
  • HD6950 / HD6970: 450Mh/s pour bitcoin, 450Kh/s pour Litecoin, 100€ occasion
  • HD5970: 700Mh/s pour bitcoin, 700Kh/s pour Litecoin, 250e occasion

Les cartes graphiques HD7950 et HD6950 / hd6970 sont performantes, pas chères, silencieuses, se trouvent facilement et ne chauffent pas trop.

Les cartes graphiques 5970 sont des cartes bi-GPU et donc très performantes mais elles coûtent chères, chauffent beaucoup et se trouvent difficilement.

Pour avoir plus d’informations concernant les cartes graphiques je vous recommandes de visiter les sites suivant:
* pour bitcoin: Bitcoin Hardware
* pour litecoin: Litecoin Hardware

Les logiciels nécessaires pour pouvoir miner du Bitcoin ou du Litecoin

Après  avoir installé Windows, vous devez installer les derniers drivers disponibles pour vos cartes graphiques. Je vous recommande d’utiliser l’utilitaire fourni par AMD.

Ensuite, installez le SDK AMD, qui permettra d’accéder aux fonctions avancées de vos cartes graphiques.

Ensuite, vous devez un logiciel de mining afin de pouvoir calculer des Bitcoins ou des Litecoins. Les deux principaux logiciels de mining sont:

  • Reaper: peu d’options, compatibles avec peu de cartes et gourmand en mémoire.
  • CgMiner: très complet, simple d’utilisation, permet l’overclocking, peu consommateur en ressource.

J’utilise CgMiner sur tous mes rigs car il dispose d’une panoplie de paramètres plus ou moins intéressants et surtout car il affiche les températures des cartes graphiques.

Voici un exemple de configuration de CgMiner pour les cartes graphiques HD7950:

color 0A
setx GPU_MAX_ALLOC_PERCENT 100
setx GPU_USE_SYNC_OBJECTS 1
cgminer --scrypt -o stratum+tcp://server:3333 -u user -p pass --gpu-engine 980 --gpu-memclock 1300 --failover-only --shaders 1792 --thread-concurrency 24000 -I 18 --lookup-gap 2 -g 1 -w 256

Voici un exemple de configuration de CgMiner pour les cartes graphiques HD6950:

cgminer --scrypt -o stratum+tcp://server:3333 -u user -p pass --worksize 256 --lookup-gap 2 --gpu-engine 900 --gpu-memclock 1375 --thread-concurrency 7040 -g 1 --intensity 19 --worksize 128 -g 1

Voici un exemple de configuration de CgMiner pour les cartes graphiques HD5970:

cgminer --scrypt -o stratum+tcp://server:3333 -u user -p pass --shaders 1600 --intensity 18 -Q 0 -s 60 -E 120 --worksize 128 -g 1

Superviser votre rig de mining

Une fois que tout est en place, configuré et opérationnel, il ne reste plus qu’à installer un logiciel de contrôle à distance.

Le plus complet est Teamviewer et en plus, il est gratuit.

Vous pouvez le télécharger ici.

D’autres logiciels peuvent être utilisés: VNC, le Remote Desktop de Windows, Dameware Remote, …

Pour aller plus loin

Dans cet article nous avons vu comment installé un rig de mining sous Windows pour calculer des Bitcoins et des Litecoins.

Il faut savoir qu’il existe des distributions Linux spécifiques au mining. La plus connue est basée sur Debian et se nomme BAMT.

Je l’ai essayé quelques semaines et j’ai rencontré plusieurs problèmes, c’est pourquoi je ne vous en ai pas parlé dans cet article.

N’hésitez pas à me poser vos questions concernant le choix de votre matériel, je me ferai une joie de vous aider (ou de vous conseiller).

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